<p>I almost hate to get into this conversation since I took so much heat with my Bootheel attitude. Let me start out with the fact that I support and appreciate all the effort of the two trail organizations. That said, I still feel I should be able to walk were I am legally allowed, and will. Unlike the bootheel I did not cross the Jicarea 
</p>
<p>reservation north of Cuba because they did not answer my permission letters and I do respect their land rights. Ironically, I ended up with food poisoning after leaving Cuba and coupled with a sleet storm in the San Pedro, came out near Galina and found salvation and trail magic with a family that took me home to the res, fed me and let me sleep by their woodstove to recover. 
</p>
<p>As for Mt. Taylor I think I would still go up and over. I have no problem treating it as sacred. I seem to remember a large complex up there (fire tower?), a green mailbox for hiker posts, and one of the most spectacular views in New Mexico. 
</p>
<p>Local tribe members actually helped me at the base. I had not found water since leaving Grants that morning. I was sitting at the T77 trailhead on the forest service road still trying to figure out where I would find Gooseberry Spring. I heard a roar coming up the mountain and it turned out to be four guys in a &#39;77 T-Bird with no muffler. They had a case of beer between them. They asked me where I was going and informed me that Gooseberry, as well as all the other springs in the area, were dried up. I could hear them quietly discussing whether they should offer me a beer. When they finally did I declined thinking alcohol was not the best cure for dehydration. The driver said, &quot;Ya, it will probably save your Goddamned Life.&quot; On that note I said, &quot;Ya know, it is past my cocktail hour,&quot; and I had a beer with them. They didn&#39;t offer me any more so I headed up the trail. I slept that night, still with no water, about 10 minutes shy of Gooseberry Spring. I found it in the morning flowing out of the hillside like a gushing well, so cold you could chew it. 
</p>
<p>Believe in trail magic. Near Cabazon, I was going to pull the pin and walk east to the highway. I could not find Barrel Spring and I had been out of water for way too long. I was out of food, water and luck. It was a Sunday morning and I could hear a church bell ringing. I assumed it was Cabazon and planned on heading over to see if I could find water. Out of nowhere came hot air balloonists from Albuquerque who were doing a First Annual Cabazon Fly-in. Within minutes they were there and gone leaving me with not only water, but smoked salmon from Pike&#39;s Market in Seattle, cherry tomatoes, coke, pita bread and three kinds of exotic beer. Manna from Heaven. Now that&#39;s what I call a sacred place. I have even thought about writing a book, &quot;The Best Places on the CDT to Find Free Beer.&quot; A lot of my trail magic turned out to be free beer. 
</p>
<p>While I am posting let me bring up another subject about safety. I just returned from a two-hundred mile loop in Glacier. Spectacular weather. One day of snow at Triple Divide and nine days of 75 degree weather and not a cloud in the sky. This story might help Jenny treat Jim&#39;s knees. I took the train out and jumped off in East Glacier. The train arrives about 6:45 PM. That only gave me 2 hours of light to get up near the park boundary to sleep for the night. I never have bear problems in Glacier but this trip was different. This is the first time I actually used my bear spray. The first morning just a quarter mile from the park boundary a griz popped up in the trail on his hind legs to check me out--dropped and ran--no problem. That afternoon, just after getting my permit in Two Med I ran into two black bear foraging on the trail at Old Man campground, which was closed because these two furballs had been getting into tents and packs. After six yelling acts they finally moved off the trail enough to squeeze by--no problem. Three days later at Elizabeth Lake Head I was camped alone. I had something pawing around the tent all night--I suppose deer. I got up before light to make breakfast and I had to go down to the lake for water. I could hear something in the nearby brush so I pulled the safety off my bear spray. There was a trumpeter swan just off shore in the moonlight. I was watching her as I reached down to fill my GatorAid bottle with water. I heard a pssst...I came up to listen and everything was quiet. I bent down again and heard pssssssssstt....It was my bear spray going off in my pocket--FIRE IN THE HOLE. I shot myself in the crotch. Let me tell you--all that stuff about having to wait for a bear to be right in your face before you fire is BS. You don&#39;t have to get it in his nose and eyes. From now on I&#39;m going for the under carriage. My knees had been bothering me a bit and I forgot I even had knees. I was doing an Indian War Dance Strip. I was in that lake in seconds and it still wasn&#39;t fast enough. It ruined my Supplex pants and shirt--and my whole day for that matter. I wrapped my clothes in a garbage bag but I could still smell it for the rest of the trip. Moral of the story: Don&#39;t take the safety off and stick your bear spray in your pocket. In fact, I&#39;m never taking mine off again unless a bruin is actually chewing on one leg. --Keep Smilin&#39;, Dick E. Bird 
</p>