<html><body><div style="color:#000; background-color:#fff; font-family:HelveticaNeue, Helvetica Neue, Helvetica, Arial, Lucida Grande, sans-serif;font-size:12pt"><div style="" class="">
        <span style="" class="" face=""><a style="" class="" href="http://www.fs.usda.gov/detail/gila/home/?cid=STELPRD3813031">http://www.fs.usda.gov/detail/gila/home/?cid=STELPRD3813031</a></span></div><div style="" class=""><span style="" class="" face=""><br></span></div><div style="color: rgb(0, 0, 0); font-size: 16px; font-family: HelveticaNeue,Helvetica Neue,Helvetica,Arial,Lucida Grande,sans-serif; background-color: transparent; font-style: normal;" class=""><span style="" class="" face="">The Gila National Forest is celebrating the 50<sup style="" class="">th</sup> anniversary of the </span><span style="" class="" face="">Wilderness Act at the Gila Visitor Center on Sunday, Aug. 31, and the public is invited to attend.</span></div>
<div style="" class="">
        <span style="" class="" face="">To commemorate this milestone, the Gila Wilderness has 
planned a full day of activities and demonstrations for the public from 9
 a.m. to 3 p.m. There will be interactive displays, information booths 
and Forest Service personnel will be on hand to answer questions about 
wilderness.</span></div>
<div style="" class="">
        <span style="" class="" face="">The Wilderness Act, signed into law by President Lyndon 
B. Johnson on September 3, 1964, established the National Wilderness 
Preservation System (NWPS) and set aside an initial 9.1 million acres of
 wildlands for the use and benefit of the American people.&nbsp; This year 
marks the 50th anniversary of this historic legislation. </span></div>
<div style="" class="">
        <span style="" class="" face="">The Gila National Forest has three designated wilderness 
areas, the Gila Wilderness, which has the unique distinction of being 
the first designated wilderness in the country totaling 558,014 acres; 
the Aldo Leopold Wilderness, which straddles the crest of the Black 
Range Mountains and the Blue Range Wilderness designated in 1980.</span></div>
<div style="" class="">
        <span style="" class="" face="">For more information regarding this event call the Gila Wilderness Ranger District at (575) 536-2250.</span></div>
<div style="" class="">
        <span style="" class="" face=""><strong style="" class="">Direction:</strong></span>&nbsp; Take State Highway 15
 north from Silver City. Although the distance from Silver City is only 
44 miles, the travel time is approximately two hours due to twisting and
 winding mountain terrain. An alternative route from Silver City is 
along State Highway 35 and goes through the Mimbres Valley. Even though 
it is 25 miles longer than Highway 15, it is less winding, wider, more 
level, and easier to travel; therefore it takes about the same amount of
 time to drive. <strong style="" class="">NOTE:</strong> If your vehicle, travel trailer, or RV is over 20 feet in length, you should take Highway 35.</div><div style="" class=""><br style="" class=""></div></div></body></html>